Anticiperen op een recessie: wat nu al doen 

Scott Steinberg | Auteur, Consultant, Spreker, Ondernemer

American Express® Verenigde Staten  | 1 Mai 2020

 

Anticiperen op een recessie: wat nu al doen

 

 

Alle signalen wijzen erop, maar officieel is er nog geen sprake van een recessie. Dit is het beste moment om actie te ondernemen om financiële verstoringen tot een minimum te beperken.

 

Zelfs met meer dan 30 miljoen aanvragen voor een werkloosheidsuitkering en extreme volatiliteit op de wereldwijde financiële markten omdat bedrijven worstelen met de impact van COVID-19, zijn de Verenigde Staten technisch nog niet in een recessie aanbeland (een recessie wordt door het National Bureau of Economic Research (NBER) gedefinieerd als “een aanzienlijke daling van de economische activiteit in alle economische sectoren, die langer dan enkele maanden duurt...”). Als in het tweede kwartaal van 2020 de BBP-groei negatief is, zal er sprake zijn van een officiële recessie, wat de economische activiteit nog verder kan beperken en een lange periode van economische vertraging kan inluiden, met toenemende neerwaartse druk op ondernemers die het nu al moeilijk hebben. Voordat dit effectief gebeurt, kunnen ondernemers bepaalde stappen overwegen om zich tegen recessiegebonden verstoringen te wapenen.

 

 

1. Beding gunstigere betalings- en financieringsvoorwaarden

 

Een gebrek aan cashflow vormt een van de grootste bedreigingen voor uw bedrijf op korte termijn en dreigt nog nijpender te worden als het effectief tot een recessie komt. U kunt uw cashflow verbeteren door nu betere betalings- en financieringsvoorwaarden te bedingen (bijv. een betalingstermijn voor facturen van 90 in plaats van 30 dagen) of tijdelijke kortingen en deals met leveranciers en verkopers af te spreken. U kunt er ook voor zorgen dat er sneller geld binnenkomt door klanten kortingen op vooruitbestellingen van producten en diensten aan te bieden of speciale prijzen (zoals een kortingsbon van 5%) indien zij hun openstaande facturen sneller betalen. De periode vóór een officiële recessie kan ook worden benut om met kredietverleners en vastgoedverhuurders te onderhandelen over tijdelijke opschortingen van renteaflossingen of betalingen van huur en over een plan voor de latere betaling van die bedragen.

 

 

2. Breid uw kredietmogelijkheden uit

 

Kredietlijnen die u kunt aanspreken wanneer het geld op raakt, kunnen in geval van nood een reddingsboei zijn. Nu is een goed moment om met kredietverleners (waaronder uw creditcardmaatschappij) rond de tafel te gaan zitten en het bedrag te verhogen dat u maximaal kunt lenen. Hoewel het goed mogelijk is dat u die bronnen niet zult moeten aanboren, is het altijd handig om reserves achter de hand te hebben mocht de toestand verslechteren, vooral wanneer andere bedrijven in nauwere schoentjes raken en onverwachts hun financieringstermijnen verlengen of betalingen inhouden. Evenzeer is het nu het geknipte moment om een groter deel van inkomende bedragen opzij te zetten en een buffer van 30% aan te leggen voor toekomstige uitgaven. Denk eraan: in tijden van recessie bestaat de kans, ongeacht uw
factuurvoorwaarden, dat klanten later betalen, terwijl u zelf de vervaldatum van rekeningen ziet naderen, en kan de klantvraag van het ene op het andere moment een duik nemen.

 

 

3. Snoei in onnodige overhead- en andere kosten

 

Als een aankoop niet levensnoodzakelijk is, schrapt hem dan van uw balans. Als er een goedkopere mogelijkheid bestaat om een taak gedaan te krijgen binnen een vergelijkbare termijn en met een vergelijkbare kwaliteit, kies dan voor die optie. Net voor een recessie is het ook het uitgelezen moment om af te stappen van langetermijncontracten en te kiezen voor 'pay-as-you-go'-diensten en on demand-oplossingen. Hoewel die oplossing per aparte taak duurder kan uitvallen, is zij veel minder riskant dan vaste, langlopende kosten in uw boeken houden. Zoek daarnaast ook naar aspecten van uw huidige werking waarvoor goedkopere, kwaliteitsvolle alternatieven bestaan die u snel kunt toepassen. Bijvoorbeeld: voor allerlei diensten, gaande van zoekmachinemarketing tot vertalingen, bieden veel elektronische marktplaatsen toegang tot vooraf ontwikkelde oplossingen of budgetvriendelijke providers bij wie u voor terugkerende bedrijfsbehoeften terecht kunt tegen een fractie van de kostprijs die u nu betaalt.

 

 

4. Kies voor flexibele personeelsoplossingen

 

Hoewel de overheid nu met verschillende steunmaatregelen hulp biedt als de personeelskosten een probleem worden, is het moeilijk te voorspellen welke financiële impact ze zullen hebben als en wanneer een langdurige recessie bewaarheid wordt. Indien de economie effectief in een recessie terechtkomt, vergeet dan niet, voor u personeel begint te ontslaan, dat er enkele alternatieve oplossingen bestaan waarmee u ontslagen kunt vermijden. 

 

Bovendien besteden veel kleine bedrijven ook meer en meer uit aan freelancers en werken ze met stagiairs en crowdsourcing om kosten te besparen. Daar bovenop kunt u er ook voor kiezen tijdelijk een deel van uw eigen salaris niet uit te keren of een fonds op te richten voor collega's in nood, zoals veel kaderleden die het goede voorbeeld willen geven, al hebben gedaan.

 

 

5. Focus op scenarioplanning

 

Scenarioplanning is een methode waarbij u zich een eenvoudige vraag stelt: wat als? Bijvoorbeeld: wat als de verplichting om thuis te blijven langer dan verwacht blijft gelden en klanten niet naar uw winkels kunnen komen? Of wat als de autoverkoop of de ticketverkoop voor live-evenementen plots ineenstort als gevolg van de stijgende werkloosheidscijfers? Denk vooruit en bedenk welke trends en gebeurtenissen het komende jaar te verwachten zijn en welke invloed zij op uw activiteiten zullen hebben. Brainstorm daarna over andere probleemsituaties waaraan u misschien niet onmiddellijk zou denken – zoals een plotse onderbreking van de toelevering van basisgoederen door politieke onzekerheid in een bepaald deel van de wereld of een tweede golf van COVID-19-besmettingen – en die van invloed kunnen zijn op hoe de markt voor uw producten, diensten of oplossingen evolueert. Bedenk daarna hoe de toekomst er waarschijnlijk voor uw sector zal uitzien en welke rol u daarin kunt spelen. Keer daarna op uw stappen terug om te bepalen met welke bedrijfsstrategieën u het meest gebaat bent om uw bedrijf veilig van de huidige naar die toekomstige toestand te loodsen.

 

 

6. Bepaal waarop u zich opnieuw wilt focussen en waarin u opnieuw wilt investeren

 

Recessies zijn angstaanjagende tijden, waarin veel bedrijven snel plannen in de koelkast stoppen en hun bestedingsgedrag aanpassen. Maar wat als u al hebt geanticipeerd op deze neergang en over een appeltje voor de dorst beschikt, zoals experts aanraden? In dat geval kan het nu een goed moment zijn om uw middelen en capaciteit uit te breiden en uw aanwezigheid op de markt te vergroten. Met andere woorden, aanval is de beste verdediging. Stel uzelf de vraag: waar zijn er momenteel groeimogelijkheden? Hoe kan ik uitpakken met een opvallende promotie? Zijn er nieuwe markten waarop ik actief kan worden of manieren om bestaande producten of diensten beter te positioneren om aan de wijzigende klantenbehoeften tegemoet te komen? Hoe meer concurrenten in tijden van recessie de arena verlaten, hoe meer mogelijkheden er voor u ontstaan om een concurrentievoordeel en -voorsprong uit te bouwen. Bovendien kan het nu ook een goed moment zijn voor interne verbeteringen, zoals procesoptimalisatie en werknemersopleidingen.

Voor veel organisaties kunnen recessies intimiderend zijn. Maar zelfs als ze zich voordoen, hoeven ze geen ramp te zijn. Met wat planning vooraf en een beetje inventiviteit kunt u met voorsprong op uw concurrenten uit een recessie komen, gewoon door uzelf aan te leren altijd op zoek te gaan naar manieren om het beste te maken van een anders moeilijke situatie.

 

 

Foto: Getty Images

 

Dit artikel werd vertaald naar het Nederlands, originele publicatie American Express® Verenigde Staten – 1 mei 2020

 

 

De informatie die hier wordt verstrekt, is uitsluitend bestemd louter voor informatieve doeleinden en mag niet worden beschouwd als advies betreffende personeelsbeheer, marketing, of als beleggings-, financieel, fiscaal, juridisch of enig ander professioneel advies. DIT IS GEEN VERVANGING VOOR PROFESSIONEEL BEDRIJFSADVIES. Win indien nodig dergelijk advies in van een gespecialiseerd professioneel adviseur in, naar gelang uw specifieke situatie. De hierin opgenomen opvattingen en meningen van derden zijn die van de auteur, spreker of deelnemer (al naargelang het geval) en weerspiegelen niet noodzakelijk de opvattingen, meningen en/of opinies van American Express of een van haar filialen, dochtermaatschappijen of divisies (“American Express”). American Express staat niet garant voor en kan niet aansprakelijk worden gesteld voor de nauwkeurigheid, actualiteit, volledigheid of betrouwbaarheid van hierin
verstrekte meningen, adviezen of verklaringen.