Great Smoky Mountains Nationalpark: Der Park der Superlative

Eine neblige Waldlandschaft zu Sonnenaufgang.
Nina Nestler
Nina Nestler
Du stehst auf dem Gipfel des Clingmans Dome, unter dir wabert blaugrauer Nebel über die Täler. Und während du über die grün bedeckten Berge eines der ältesten Gebirge der Welt schaust, kommst du aus dem Staunen nicht mehr heraus. Der Great Smoky Mountains Nationalpark auf der Grenze von North Carolina und Tennessee ist nicht nur uralt, er ist auch bekannt für seine unberührte Natur. Diese acht Highlights erwarten dich.
  1. Cades Cove: Grünes Tal und wilde Tiere
  2. Cataloochee Valley: Imposanter Urlaubsort
  3. Newfound Gap: Panoramapass mit Waldblick
  4. Deep Creek: Wandern zwischen Wasserfällen
  5. Clingmans Dome: Höchster Punkt mit Aussichtsplattform
  6. Mountain Farm Museum: Ausflugsziel für Familien
  7. Elkmont Area: Die Geisterstadt der Smokies
  8. Firefly Viewing: Spektakuläre Lichtshow der Glühwürmchen
  9. Great Smoky Mountains Nationalpark: Grünes Paradies im Osten der USA
  10. FAQ: Häufige Fragen und Antworten zum Great Smoky Mountains Nationalpark

Cades Cove: Grünes Tal und wilde Tiere

Cades Cove ist ein grünes, von Bergen umgebenes Tal und eine der beliebtesten Sehenswürdigkeit auf der Tennesseeseite des Great Smoky Mountains Nationalparks, der zum UNESCO-Weltnaturerbe zählt. Zahlreiche Wanderwege führen durch die Bucht, unterwegs hast du große Chancen, auf Wildtiere wie Kojoten, Schwarzbären, Waschbären oder auch Stinktiere zu treffen.

Außerdem findest du hier eine große Vielfalt an historischen Gebäuden; darunter Kirchen, Getreidemühlen und originalgetreu restaurierte Gebäude aus dem 18. und 19. Jahrhundert.

Nice to know: Wer nicht zu Fuß oder per Fahrrad das Tal erkunden möchte, kann auch auf einer knapp 18 Kilometer langen Schleifenstraße die Cades Cove per Auto umrunden. Es gibt allerdings auch „Vehicle-Free Days“, an denen der Rundweg für den motorisierten Verkehr geschlossen ist. Informiere dich am besten vorab über die exakten Termine.

Buchst du als Inhaber:in einer Gold oder Platinum Card deinen Mietwagen bei einem unserer Amex Partnerunternehmen, winken dir übrigens einige Vorteile, etwa ein kostenloses Fahrzeugupgrade (nach Verfügbarkeit) oder bis zu 15 Prozent Ermäßigung auf Standardraten.

Cataloochee Valley: Imposanter Urlaubsort

Ebenfalls ein wunderschönes, aber etwas abgelegenes Tal, das sich inmitten einer schroffen Bergkulisse befindet, ist das Cataloochee Valley. Es ist umgeben von fast 2.000 Meter hohen Gipfeln und wurde schon sehr früh zu einem Tourismusmagneten. Neben steilen Felshängen findest du hier historische Fachwerkgebäude aus dem 19. und 20. Jahrhundert.

Must-do: Beobachte Elche! Im Jahr 2001 wurden im Cataloochee Valley Elche ausgesetzt, die vor allem morgens und abends auf den Feldern des Tals grasen.

Ein Elch steht auf einer Wiese vor einer Baumlandschaft.

Newfound Gap: Panoramapass mit Waldblick

Die Newfound Gap ist der niedrigste befahrbare Pass im Great Smoky Mountains Nationalpark. Wer sich auf die Panoramastraße begibt, durchquert das einzigartige Ökosystem aus dichten Laub- und Kiefernwäldern sowie aus Fichten- und Tannenwäldern. Unterwegs gibt es tolle Aussichtspunkte.

Good to know: In der Newfound Gap ist es deutlich kühler als im umliegenden Tiefland. Das heißt, es fällt auch eher und mehr Schnee. Bei guten Bedingungen kannst du dort hervorragend skilanglaufen oder winterwandern.

Nerdpedia

Das Gebiet des heutigen Nationalparks war einst Heimat der Cherokee, die die Landschaft wegen des dort häufig auftretenden Nebels „Shalonage“ nannten, was so viel wie Ort des blauen Nebels bedeutet.

Deep Creek: Wandern zwischen Wasserfällen

Das Gebiet um Deep Creek ist bekannt für seine Bäche und Wasserfälle. Mehrere Rundwanderwege führen hier zu den schönsten Spots für Urlaubsfotos. Darunter die Schleifen Juney Whank Falls, Three Waterfalls Loop und Deep Creek Loop. Zudem führt durch das Gebiet auch einer der wenigen Trails, auf denen Bikes erlaubt sind.

Must-do: Pack dein Lunchpaket und genieße ein Picknick in schönster Umgebung. In Deep Creek gibt es einen tollen Picknickplatz, der auch reserviert werden kann.

Clingmans Dome: Höchster Punkt mit Aussichtsplattform

Mit einer Höhe von 2.025 Metern ist der Clingmans Dome der höchste Punkt und Berg im Great Smoky Mountains National Park und auch in ganz Tennessee. Der Aussichtsturm auf dem Gipfel bietet einen sensationellen 360 Grad-Blick auf das Gebirge, ist aber nur saisonal geöffnet. An klaren Tagen reicht der Blick sogar über 100 Kilometer weit.

Good to know: Hier gibt es häufig Niederschlag. Eine Regenjacke mitzunehmen, lohnt sich auch im Sommer.

Panorama einer Berglandschaft mit Nadelbaumspitzen im Vordergrund.

Mountain Farm Museum: Ausflugsziel für Familien

Im Flusstal Oconaluftee gibt es neben einem Besucherzentrum auch das Mountain Farm Museum, in dem Interessierte historische Blockhäuser wie ein Apfel-, Quell- oder Räucherhaus aber auch eine funktionstüchtige Schmiede besichtigen können. So bekommen auch schon die Kleinsten einen Eindruck davon, wie vor 100 Jahren gelebt wurde.

Verbinde deinen Museumsbesuch am besten mit einer Wandertour. Der Oconaluftee River Trail beginnt ganz in der Nähe des Museums und ist auch für Kinderwagen zugänglich.

Must-know: Mit dem Premium-Versicherungspaket der Gold Card oder Platinum Card ist auch deine Familie auf Reisen bestens abgesichert.*

Eine Siedlung mehrerer Blockhütten, die von einem Holzzaun umgeben sind.

Elkmont Area: Die Geisterstadt der Smokies

Einst war sie eine beliebte Holzfäller- und Feriensiedlung für Wohlhabende in den Smoky Mountains. Heute lässt die verlassene Stadt das einstige Leben nur noch erahnen. Besichtigen kannst du hier historische Hütten, Sommerhäuser, Ställe und Hotels, die in den frühen 1910er- und 1920er-Jahren gebaut wurden.

Nice to know: In der Gegend um Elkmont befinden sich auch einige schöne Campingplätze.

Firefly Viewing: Spektakuläre Lichtshow der Glühwürmchen

Zwischen Ende Mai und Ende Juni kannst du in den frühen Abendstunden im Park ein besonderes Naturschauspiel beobachten. Denn während der zweiwöchigen Paarungszeit blinken und leuchten hier im Gleichtakt die Glühwürmchen um die Wette und bieten ein einzigartiges Spektakel.

Good to know: Um die Attraktion mitzuerleben, musst du dich allerdings vorher bewerben, denn insgesamt werden nur 1.800 Fahrzeugpässe, die per Lotteriesystem ermittelt werden, vergeben.

Eine Waldlandschaft mit zahlreichen leuchtenden Glühwürmchen.

Great Smoky Mountains Nationalpark: Grünes Paradies im Osten der USA

Der Great Smoky Mountains Nationalpark ist einer der beliebtesten Nationalparks der USA. Seine unglaubliche Artenvielfalt und abwechslungsreiche Landschaft ziehen jährlich weit über zehn Millionen Besucher:innen aus aller Welt an. Dennoch findest du hier auch Ruhe, Erholung und abgelegene Rückzugsorte.

Durch seine gute Anbindung und Straßennetzwerk lässt er sich auch hervorragend während eines Roadtrip durch die USA ansteuern.

Zum Schluss noch ein Tipp für alle, die gerne unterwegs sind und auf Reisen an Akzeptanzstellen weltweit mit ihrer American Express Kreditkarte bezahlen: Wusstest du schon, dass du deine Kartentransaktionen auch nachträglich mit gesammelten Membership Rewards Punkten begleichen kannst? Das Bonusprogramm Membership Rewards ist ab der Express Card inklusive.*

FAQ: Häufige Fragen und Antworten zum Great Smoky Mountains Nationalpark

Wie viele Tage brauche ich für den Great Smoky Mountains Nationalpark?
Wenn du den Park in Ruhe erkunden möchtest, solltest du ungefähr drei Tage einplanen. So kannst du ohne Hektik alle wichtigen Bereiche und Sehenswürdigkeiten erkunden.
Wann ist die beste Jahreszeit für einen Besuch im Great Smoky Mountains Nationalpark?
Als beste Reisezeit für den Great Smoky Mountains Nationalpark gelten die Monate Mai bis Oktober, dann sind die Temperaturen angenehm und die Natur zeigt sich von ihrer schönsten Seite. Viele Reisende empfinden den Herbst ebenfalls als sehr geeignet für einen Besuch, denn dann leuchtet das Laub der Bäume in wunderschönen Rot- und Orangetönen.
Warum ist der Great Smoky Mountains Nationalpark so berühmt?
Der Great Smoky Mountains Nationalpark wartet mit einigen Superlativen auf. So ist der Gebirgszug der Great Smoky Mountains eines der ältesten Gebirge der Welt und auch die Wälder des Parks zählen zu den ältesten der Erde. Aufgrund der unterschiedlichen Höhenlagen bietet die Vegetation eine sehr große Artenviel. Berühmt ist der Park, der zum UNESCO-Weltnaturerbe zählt, auch wegen seines häufigen Nebels, der die umliegende Berge in ein bläuliches Licht taucht. All das macht ihn zum beliebtesten und meistbesuchten Nationalpark der USA.

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